ロンドンにまつわる二つの誤解(天気と食事)

「天気悪いんでしょ??」&「ご飯マズいんだってね」

9ヶ月前に日本でロンドンへの赴任の挨拶周りをしていた時、たくさんの方からこの憐憫の言葉を頂きました。私もそうでしたが、「ロンドン=天気と食事が最悪」というのは、多くの日本人が思い描く強いイメージのご様子。

然し、実際に住んでみて思うのは、「それ、ちょっと誤解です!!」ということ。天気も食事も思っていたほど悪くないどころか、良いところもたくさん有ります。その理由を、『8つの事実』でご説明します。

 

まずは「天気」のお話。

 

事実①:「ロンドンの降水量は、東京よりもずっと少ない」

確かに雨の降る日は多いですが一日中降ることは稀で、ザッっと降っても直ぐに晴れたり、長く降るにせよ霧雨程度のことが多いです。日本と違って梅雨や台風が無く、夏場の集中豪雨も無い為、年間の降水量で見ると実は東京の3分の1程度しかありません。

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 (出典:気象庁(1981年 – 2010年)及びMet Office “Climate averages 1971-2000″データを元に筆者作成)

 

事実②:「真冬の気温は、東京とほぼ同じ」

ロンドンの緯度は北緯51度。札幌の北緯43度を大きく越えて、樺太中部と同じくらい北に位置します。然し、真冬でも気温が氷点下に下がることは少なく、最低気温は0~5度、最高気温は5度~10度程度。東京の冬と然程変わりません(但し、寒い期間がずっと続くので、コートが必要な期間は長いです)。

ヨーロッパの西岸には暖流の北大西洋海流が流れており、大西洋上の偏西風が常に海流上の暖気を運んでくれることから、ロンドンのように海に近い地方は然程寒くならないんだそうで、パリやベルリンなどの内陸部よりも温暖な冬が過ごせます。

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 (出典:同上)

 

事実③:「夏場は最高!!」

緯度が高いので、6月ともなると22時位まで明るく、テムズ川沿いのパブで太陽を浴びながら遅くまでビールを楽しんだり、仕事帰りにテニスやゴルフに興じる人も多いです。夏場は30度以上まで上がる日も有りますが、湿度は低く日本のような蒸し暑さは全く無いので、日蔭に入れば快適に過ごすことができます。

 

事実④:「でも、日照時間はやっぱり少ない。。。」

と、良いことばかりを書いてきましたが、やはりイマイチな点も有ります。その最たるものが「日照時間の少なさ」でしょう。統計によると、東京の年間日照時間は平均1,900時間程度なのに対し、ロンドンは1,500時間程度しかありません。

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 (出典:同上)

上のグラフの通り、特に11月から3月上旬にかけての日照量がヒドいです。12月ともなると8時~16時位までしか昼間がなく、太陽も「君、ヤル気ある??」と問い詰めたくなるほどにしか上がりません。

しかし、この暗い冬の見返りに上述の最高の夏が有るわけで、プラマイはゼロです(適当)。どうしても太陽が恋しくなったら、週末を利用して地中海沿いのリゾート地へ繰り出して心も体もリフレッシュできます。格安航空を使えば、片道2時間のフライトで往復100ポンド程度です。

 

続いて、もう一つの大きな誤解であるロンドンの「食事」について。

 

事実⑤:「イギリス料理だって、美味しいものも有る!!」

例えば、悪名高きフィッシュ&チップス。確かに、道端の露店なぞで買うとベタっとしたマズいものが出てきます。しかし、学校の近くに有るSeashellという店はいつも地元の人でにぎわっており、新鮮なタラを使用したアッサリとしたフィッシュ&チップスを味わうことができます。その他の料理も全て美味しく、私はこの店でイギリス料理に対するイメージが変わりました。

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事実⑥:「レストランのレベルは非常に高い!!」

世界中から人の集まるロンドンは、レストランの種類も非常に多様で、且つレベルも高いです。特に、歴史的な繋がりからインド料理の質は日本より圧倒的に高いですし、街の中心部には大きな中華街もあります。値段は張りますが美味しい和食屋も有りますし、日本ではなかなか味わえないレバノン料理や中央アジア料理なども満喫できます。

為替の影響もあって、ディナーともなると一人/5,000円~15,000円程度掛かってしまうのが痛いですが、質とバラエティに関してはロンドンのレストランは世界有数の水準だと思います。

 

事実⑦:「食材の質は高い!!」

ロンドンでは新鮮な食材が手頃な値段で手に入ります。日本と比べると、霜降り牛肉や魚のバラエティの点では物足りなく感じることも有りますが、貝類やチーズ、ワインなどは日本よりもずっと安くて良質の物が手に入りますし、野菜も種類が豊富で新鮮です。また、日本食材店も数多く有りますので、食材の確保の点で不自由を感じることはあまり有りません(但し、原材料に近いうちは良いのですが、少しでも人の手が入るともうダメで、パスタソースやソーセージなどですら不味くしてしまう食品メーカーには殺意を感じることはしばしば有ります)。

 

事実⑧:「でも、安くて美味い店は無い。。。」

では、イギリスの食事で何がマズイか??というと、日本のように「安くて美味い!」を実現しているレストランやコンビ二というものが全く有りません。

学校で売られている寿司のシャリは消しゴムの味しかしませんし、街中の不便なコンビニ(日本語が崩壊してますが。。。)のサンドウィッチは、一口食べただけで思わず笑ってしまうほどマズいです。

レストランは上述の通り美味しいところもたくさん有りますが、下調べせずに通りすがりの店に入るとハズレが多いのも事実なので、観光客の方々が英国料理にマズい印象を持つのは已むを得ないと思います。

 

以上を踏まえると、やはり日本人の舌に一番合うのは日本の食生活なんでしょうけれども、ロンドンでも「手間」か「お金」を掛けて自炊や美味しいレストラン探しに励めば、充分に満足の行く食生活が送れます。

 

最後に

一つ注釈を加えると、ロンドンとイギリスは違います。ロンドンはイギリスの中でも特に雨の少なく暖かい地方で、ウェールズやマンチェスター等はロンドンよりもずっと多くの雨が降ります。地方に行くと、美味しいレストランも減ってきますので、「イギリス=天気が悪くてメシが不味い」というのは、強ち間違いでは無いと思います。

然し、繰り返しになりますがロンドンの「天気」と「食事」は、それほど悪くありません。加えて、治安の良さや、英語圏であること、ミュージカルや博物館など文化面の充実、格安なヨーロッパ旅行や街並みの美しさなどを考えると、個人的には東京での生活よりも、今のロンドンでの暮らしの方がすっかり気に入っています。

最後は、使い古された引用では有りますが、イギリスの文学者サミュエル・ジョンソンの名言を:「ロンドンに飽きた者は人生に飽きた者だ。ロンドンには人生が与え得るもの全てがあるから」。この言葉、大いに賛成です。

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MBA2015 A.S.

多様性の本当の意味

「多様性が当校の特徴。多様性に富んだ学生/教師と共にMBAを学ぶことであなたの学びが最大化される」

MBAを目指す多くの方が、「この学校の特徴は何ですか?」という質問に対する答えとして、上のようなものに出会うことがあると思う。

 

もしかしたら、何人かの方は「そうか、多様性があるから、学びが最大化されるんだな。なるほど!」となるかもしれない。しかし、多くの方にとっては、「はて、何で多様性があると学びが最大化されるのかしら?そもそも何が多様性?」となるように思う。私自身も、Essayの中で、LBSを選ぶ理由として多様性を挙げたが、どこか釈然としていなかった。

 

しかし、1年半MBAで学ぶ中で、その意味がようやく腹に落ちつつある。これは、2013年の夏の説明会でも、紹介させて頂いたテーマだが、もう少し具体的・個人的な経験を基に、多様性とは何なのか、そして、多様性での学びがMBAを学ぶ学生にとって、なぜ有用なのか?をご紹介したいと思う。

 

そもそも、多様性とは何か?定義は色々あるだろう。私が、LBSで学ぶ中で重要だと感じた多様性を3つ紹介したい。

 

1. ビジネスバックグラウンド

MBAで学ぶ前までに、どのようなビジネスの経験があるのか?というのはLBSで顕著な多様性の一つだと思う。世界中で実に様々な経験をした人が集まってきている。コンサル、F1のメカニック、インベストメントバンカー、映画製作プロデューサー、中央銀行の役人。

 

では、こういった人に囲まれていると何がいいんだろうか?

「ディスカッションに色々な視点が入り、面白い議論が展開されるから学びがある」「授業で扱うケースについて、直接的な経験を持つ人がいて学びがある」

こういうことも聞くだろう。まだ抽象的だ。そこで、私が直接経験したエピソードを3つ紹介したい。

 

私のスタディグループに、オーストラリア人でアメリカの大学を卒業し、イギリスで弁護士をしている女性がいた。彼女はネイティブである上に、弁護士という職業柄、非常に言葉が洗練されている。ステディグループでレポートを書いていた時のことだ。私の割り当て分を書き上げ、全体を取りまとめていた彼女に送った。彼女いわく、「タイポとかちょっと直しておいた」とのことだが、最終的に提出されたレポートを見ると、私や他のメンバーの多くのパートが書き直されていた。最初は、私の英語が不十分だったか。。。。とうなだれたが、よくよく見てみると、文法的な間違いだけではなく、より正確で、短い単語や言い回しに変えられていたことに気づいた。彼女の書く英語を見ることで、簡潔で意味を取り違えない、曖昧でない英語表現のストックを増やすことができたのは、私の貴重な学びだった。

 

私がビジネスケースコンペティションに参加していた時のことだが、最終的なパワーポイントのプレゼンを作成している際、あるデータを表にして盛り込もうとしていた。そのデータは、各国での市場規模と成長率、市場での自社のシェアだ。私は、コンサルタントとしての経験から、即座にバブルチャート(2軸のグラフにバブルが置いてあるもの)がよいと思い、それを入れ込んだ。そこで、中国人のチームメイトが「これすごくいいね」と言って、なぜこのグラフなのか、どうしてこれを思いついたのか?等詳しく聞いてきた。彼女からすると、このデータをこのグラフにする、ということが自然なことではなく、彼女にとっての学びだったのだろう(ちなみに彼女はコンサルタントとして働く予定だ)

 

これまた私のスタディグループの話だが、インド系イギリス人の彼は、ヘッジファンドで働いていた。インベストメントバンクやファンド、PE出身の人には共通するが、非常に綺麗なエクセルを短時間で作成する。私もコンサルタントとしてエクセルにはそれなりになじみがあるが、彼のエクセルは、使いやすさや見易さという点で非常に学ぶところがあった。また、コンサルタントの作るエクセルとの構造や作り方の違いも面白い発見であった。

 

2.カルチャーバックグラウンド

各学生が様々な文化の中で育ってきたこともLBSや欧州MBAの特徴だろう。Nationalityについて、USのトップスクールとLBSの比較をしたのが、下記のグラフだ。LBSでは、Nationalityという意味合いで、Majorityは存在しない。まさに世界中の人の集まりなのだ。

 

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では、これだけ出身国が異なる人たちに囲まれていると何がいいのだろうか?

私が感じるベネフィットは「学校のカルチャーイベントで色んな国の伝統料理や出し物を楽しむことができる」というような表面的なものではない(LBSにも勿論、Tattooというカルチャーイベントはある)。これも、より具体的に紹介しよう。

 

あくまで、私の極めて個人的な将来に関する話となるが、私は、将来は教育に関する仕事をしたいと思っている。社会人教育というよりも、中高大での教育だ。それが故に、LBSの友人たちがどんな教育を受けてきたのか?ということに興味があり、よくそういう話をする。

例えば、デンマークでは14歳まで試験が一切行われない。フィードバックはあるが、グレーディングされないそうだ。ここまでは知っていた。実際にその教育を受けてどう思うか?という質問をすると、いい面、悪い面ある。個性を伸ばす教育はできるが、勉強の必要性を認識していない家庭では、全く勉強せず、結果的に就職等で苦労する可能性もあると。

例えば、メキシコでは、教師が非常に強い権利を認められており、親が教師なら子供は無条件に教師になれるらしい。(この話をした友人の母親が教師だった。)

例えば、チェコ人と議論していたときには、「なんで日本では英語の重要性が認識されていないのか?就職するのに英語は必須なんだから、みんな勉強するでしょ?」という意見をもらい、日本との違いを認識させられた。

 

上の話は、私のごく個人的なケースではあるが、将来のキャリアを考えたり、自分がふと何かを疑問に思ったとき、グローバルなレベルで比較することで、物事を様々な角度で見ることができる。私の例で言えば、デンマークの教育システムのデメリットを取り除いて日本で導入するにはどうしたらいいか?を考えることができるし、メキシコの教育システムの現状を知ることで、既得権益を切り崩すには、どんなアプローチがあるのか?興味を持って、メキシコの教育改革に注目することができる。

 

3.卒業後のキャリア

もう一つ、重要な多様性を挙げるとすると、卒業後のキャリアの多様性が挙げられるように思う。LBSの学生は世界中からきて、世界中に散らばっていく。ロンドンに残る人もいれば、母国に帰る人、母国以外で働くことを選ぶ人も当然いる。働くフィールドも様々だ。ファイナンスに強いことが有名だが、卒業後、ファイナンス分野で働くのは1/3で、コンサルティングも1/3、インダストリーが残りの1/3という感じだ。

 

では、こういった地理的、産業的に多様なキャリアを積む人と友人になることはどんなメリットがあるだろうか?

 

一つは、卒業後、自分の仕事上でのベネフィットがあるだろう。その企業との取引を考えている時に、貴重な窓口になることもあるだろうし、コンサルタントの私からすれば、例えば、タイの市場調査をする必要がある際に、タイで今まさに暮らしている友人の一次情報は極めて貴重であるし、もしかしたら、その産業についての概要を教えてもらえるかもしれない。

 

もう一つは、これは日本人の私費留学生が言っていた話だが、LBSの学生がどんな仕事を、どこで、どんな条件でしようとしているのか?を知ることで、世界の労働市場を俯瞰することができる。それは、自身のキャリア選択にとって非常に貴重な示唆を与えてくれる。どの地域でどんなスキルを持った人が必要とされているのか?を知ることは、確かに自身のキャリアをグローバルで考える際に、必要な情報だろう。それをロンドンにいながら、各国のヘッドハンターに聞くなどという、手間のかかったやり方でなく、簡単に手に入れることができるのは、魅力的だと思う。

 

LBSはファイナンスに強い学校と認識されていると思うが、私がLBSで学ぶ中で、卒業後の人生を間違いなく充実させてくれると思ったのが、多様性の中での経験だ。極めてソフトなテーマであるだけに、できるだけ具体的に紹介させて頂いた。皆さんのLBSへの理解の一助になれば幸いである。

(MBA2014 S.T)

MBA2013の経験が書籍で紹介されました

2012年11月より東洋経済オンラインで連載されていました「超一流MBA校で戦う日本人~世界一すごい授業が人生を変える~」が、取材対象者の卒業後も含めて加筆され『世界最高MBAの授業』として刊行されました。

 

欧州人のハンパない、歴史と伝統の”売り方”」として掲載された、MBA2013の手塚健介さんの経験談もより詳細に記されています。

 

LBSに限らず、トップビジネススクールでどのような授業を受けることができるのか、その中で何を考え、また卒業後どのような進路をとるのか、という点はMBAを目指される方にとって、参考になる内容ではないでしょうか。

欧州人のハンパない、歴史と伝統の”売り方”

MBA2013日本人在校生への取材が東洋経済に掲載されました

『欧州人のハンパない、歴史と伝統の”売り方”』  超一流MBA校で戦う日本人 | 東洋経済オンライン

・「目に見えない価値」を売るって、どういうこと?
・モノありきじゃない!
・スパークリングワインのベンチャーとの出会い
・製品を作る前に、コンセプトを売る!
・人生、本気で楽しんでますか?
・ニッポンの”売り方”

MBAに来ることの意義

MBAに来ることの意義とは何か。

 

この問いは、出願準備の際、または無事入学した後でさえ、多くの受験生・学生が熱心に考える問いだと思う。

 

率直に言えば、そんなものはあってもなくても良い。

 

「MBAを取れば、投資銀行のような高給職にキャリアチェンジ出来て、人生バラ色」

「MBA卒の私は世界をまたにかけるExecutiveの卵の仲間入り」

「MBAで出来た友達・ネットワークを生かして、5年後には少し有名なベンチャー社長」

 

誤解を恐れずに言えば、そんな思いは、幻想に過ぎない。(はず)

 

確かに、結果的にそういう人がいるのは紛れもない事実だ。

 

けれど、数えてみれば、そういう人の方が少ない気もするし、別にMBAを取らなくてもそういう人はたくさんいる。

MBAに費やすお金と時間を鑑みれば、後者の事実は受験を決心する上で非常に大きな障壁となるに違いない。

 

じゃあ、なぜMBAを受験したのか?

 

答えは、自分のことをもっと知りたかったから、自分が知らないことをもっと知りたかったから。

 

人は日々、やれ目的だ・やれ手段だと理屈をこねくり回しては反省を繰り返す、不完全な生き物だ。

勿論、考え続けることが大事なのは否定しないし、自分自身も(ときどき)そうやって生きてきたことに嘘はない。

 

ただ、それでも、物事を決める際にヨクワカラナイコトが多いことの何たるか。

「評価軸はこれで良かったんだっけ?」

「優先順位はこうだっけ?」

「あれ、このことについてはまだ調べきれてないぞ」

なんて自問自答を延々と繰り返しては、疲れ切ってしまったり、間違ってしまったり。

 

工学の世界に遺伝的アルゴリズムという手法がある。プログラミングを使って最適解を探索するツールだ。

要は、与えられた環境において自分の行動を「遺伝子配列」(暗号文みたいなもの)のように記述し、その「配列」を記憶しながら、少しずつ変えながら、最適解という山の頂を目指す。最終的に、最も高い得点を得られた「配列」が問題に対する最適解として与えられる。

 

これは、生物学の進化論になぞらえて名付けられたものだが、プログラムにおける重要な設定として「突然変異」というものがある。

いわゆる、「白い蛙が見つかった」的な、あれ。

「なんかよくわかんないけど、こうしてみたら、意外とうまくいった」という、いい加減な一方、そのおかげでより良い答えに近づくきっかけになったりする。

 

「今までは、とにかく顔がかわいい女の子ばかり追ってきたけど、ちょっと性格重視に変えてみようかなって思ったりしてる。」とか宣言する大学生が周りにもいたんじゃなかろうか。

 

最適解なんてものがあれば、まだいい方。そもそも、そんなものがわかっていたら、いい歳になって英語で苦労するような人生を歩んでこなかったかもしれない。

私たちの多くは、目的もあやふやで、身の回りの情報も曖昧な中、なんだかんだと適応してここまで生きてきた中途半端な生き物だと思う。

 

私は、MBA留学という機会が何かしらの変異をもたらしてくれるものだという幻想を抱いて、いまロンドンにいる。

間違っているかもしれないけど、会社で働き続ける中では得られなかった気づきが、この2年間で生まれるかもしれない。

 

「MBAなんか行ったって、意味ないよ」

 

それはそうなのかもしれない。

 

けど、その人はその人であり、私は私である。

 

T. T.

 

PS アプリケーションのWhy MBA?では当然こんなこと書かなかったことは、あしからず。

(c) LBS Japan Club 2012▲ ページ先頭に戻る