LBSの最大の特徴のひとつとして、プログラムの柔軟性があげられます。例えば、MBAでは卒業するまでの期間を15,18,21ヶ月の中から選択することができ、いろいろな生徒のニーズに対応できるような構成になっています。このフレキシビリティさを利用し、2年目の今期に授業を取らずにロンドンのTech Start-upでフルタイムのインターンシップをした経験を書かせていただきたいと思います。

 

プログラムの柔軟性

私はMBAに所属しており21ヶ月での卒業予定なので、2年目の学業に関しては比較的余裕のあるスケジュールになりました。そのため、似たような状況にある多くの学生は、各々自分の興味のある活動に勤しんでいます。私のように授業を一切とらず、ロンドンもしくは他国でフルタイムインターンに従事する人もいますし、授業を取りながら週に数日のパートタイムインターンや、もしくはクラブ活動に力を入れる人など様々です。クラブのプレジデントを2つ掛け持ちしているクラスメートは今学期ほとんどの時間をクラブでの活動(イベントの企画など)に費やしていました。また、中には毎週のように旅行で世界中を飛び回っている友人もいます(笑)。かといって、決して勉学を疎かにしているわけではなく、多くの授業では大量のAdditional readingが提供されますし、授業によっては実在の企業を顧客としたコンサルティングプロジェクトを行うものなどもあり、そのような授業を履修すれば相応の負荷、学びが期待できます。それ以外にも、LBSでは海外の多くのビジネススクールと提携しており、他国へ交換留学している生徒も多数います。この交換留学の機会の多さもLBSの魅力のひとつです。

このように、LBSではロンドンという立地も相まって、それぞれの学生が自分の興味に合わせて積極的かつ能動的に活動できるので、自分のやりたいことがある程度はっきりしている方にとっては最高の環境ではないでしょうか。

 

ロンドンのスタートアップ

ロンドンでは、ヨーロッパの中心なだけあり、数多くのスタートアップが生まれ、ひしめき合っています。特にテック業界はその中でも盛り上がっており、テクノロジー関連の仕事に従事する人の数は、金融業界で働く者の人の数を超えたとも言われています。LBS Career CentreのJob Boardでも、毎日のようにスタートアップの求人がアップされています(テックに限らず)。余談ですが、スタートアップの勢いに伴いVCの数も多く、そちら方面へ興味がある方にもロンドンは非常に魅力的な環境だと思います。実際、かなりの数の同級生がフルタイム、パートタイムを問わず、ロンドンのスタートアップ、VCでインターンをしています。

 

インターンシップ

私はAIビジネスに興味があり、今回、バイオメトリクス関連のAIを開発するスタートアップで、製品開発に携わりました。このスタートアップは先日シリーズAで$50mil強を調達した非常に勢いのある会社で、毎週のように新しい人材をリクルートしており、私が入社時には50名ほどだった社員も、インターンを終了する頃(12週後)には80名を超えていました。私自身はファイナンスの出身ですが、このようなこれまで経験しなかった業種、職種、環境に身を置けたことはMBA生活の中でも一番と言っていいほど大きな収穫であったように思います。

そもそも今回インターンをするにあたって、私は以下の2つを目的としていました。

  • そもそもAIとは何か、またそこに使われているテクノロジーはどのようなものかを可能な限り理解し、将来ビジネスに応用できるようになりたい。また、巷で溢れている、「AIに仕事が奪われる!」というような話がどこまでリアルなのか判断できるようになりたい。
  • 学生ではなく、社会人という文脈の中で、グローバルなリーダーシップを学び、身につける。LBSもダイバーシティな環境であることは間違いないが、学生活動と仕事では、ヒエラルキーの有無や個々人のモチベーションなどに違いがあると思った(どちらのほうが良いという話ではなく)。

1つめの目標に関しては、何となく概要を掴むことはできたかなと感じています。近年のAIブームの立役者は、deep learningと呼ばれる技術であり、またそれを支えるビッグデータの存在やコンピュータの進歩があげられます。deep learningに関しては日進月歩で研究が進んでおり、絶えず欧米の研究機関(有名大学やGoogleに代表されるテックジャイアント)が研究成果を発表しています。私が所属していたチームでは半数がPhDを取得しており、彼らがそのような論文を読み込み、製品に落とし込んでいく姿を間近にして、非常に知的好奇心を刺激されましたし、自分もその一端を担うことができ(末端中の末端ですが)勉強になりました。

一方、2つめの目的に関しては、まだまだ道半ば、むしろ2、3合目だなと思っています。今考えれば当然なのですが、初めての業界、職種でそもそものスキルが足りない中、いわゆる”リーダーシップ”を発揮をするのは非常に困難を極めました。そこで、まずは自らのやるべきこと完璧にこなしチームに貢献をすることを意識しながら、徐々に自分の仕事の領域を広げていく形で、貢献の幅を増やせるよう努力しました。一方で、今回私が所属していたチームのリーダー(プロダクトマネージャーに相当します)からは学ぶことが多くありました。まず驚いたのが、マネージャーが個々の業務に関して、かなり細かく精通し、かつスキルを有していたことです。私のチームは10人強で構成されており、同じチーム内とはいえ、その業務内容は多岐に渡り、それぞれが違った役割を受け持っています(アルゴリズムの開発、データエンジニアリング、テスト環境の構築、バックエンドなど)。そのそれぞれの業務に関して、マネージャーが課題発見、解決の道筋を立て、メンバーにコーチングしていた姿はとても印象的でした。実際、マネジメントする立場にありながらも、スキルの向上を怠らず、技術系のワークショップに参加したり、パートタイムでPhDの取得を目指しているようです。

また、個々人のパフォーマンスを最大化できるような環境づくりを怠らない姿勢など、マネジメントスキルも参考になることが多くありました。日ごろからチームメンバーとの会話を怠らないようにしているだけでなく、定期的にチームミーティングを開催し、個々人が詰まっているところはないか確認、もしあれば、適切な助けが得られるような組織運営には、スキルの不足している私も助けられました。また、プロジェクトメンバー内のひとりがご家族の不幸でチームを離れた時も、それによってボトルネックになる部分を即座に発見し、全体の締め切りを守れる範囲でプロジェクトの予定を柔軟に変更していた様子は、まさしくマネージャーとしてあるべき姿のように感じます。いわゆるマネジメントというと、どうしてもハードスキルは見過ごされがちですが、そのマネージャーはソフトスキルとハードスキルを両方とも高いレベルで発揮しており、自らが目指すべきロールモデルの一人となりました。

私は将来AI関連のプロダクトマネジメントに関わっていきたいと思い、このインターンにたどり着きましたが、その視点からも新しい発見がありました。ひとつには先にあげたようにマネジメントと言えど、技術に対する深い知識、理解が必要であること。そして、数多くの優秀なエンジニアと一緒に働き、その働き方を学べたことです。彼らは「ソフトウェアが世界を回している」という世界観を持ち、ワクワクを原動力に動いている人が多いように感じます。嫌な仕事をポジションパワーでさせることなどできませんし、もししようものならすぐに転職してしまいます。そのくらい彼らのような人材の需要は高く、だからこそ会社全体やマネージャーも働きやすい環境を作ることに注力しています。

 

まとめ

上記の他にも、ここではすべて書ききれませんが多くのことを学ばせてもらいました。スタートアップならではのスピード感、フラットで議論しやすい文化や、個々人の成果が見えやすい組織構成、柔軟な労働環境など、どこかで聞いたことがあるような話でも、それを実際に経験できたことは今後のキャリアの糧になると思います。私自身はインターンシップという選択をしましたが、先にも述べた通り、自らの興味を追求できる環境がLBS、ロンドンには揃っています。この記事がLBS受験を考えているみなさんに、少しでもお役に立てば幸いです。


(c) LBS Japan Club 2012▲ ページ先頭に戻る